Война будущего в жужжащих технологиях

Ученые готовят к военным действиям насекомых. Если удастся поставить на службу силовым ведомствам их способность определять летучие вещества, то уровень защиты от терроризма во всем мире заметно возрастет.

Сегодня боевые действия ведутся на мирных территориях с помощью бомб – волна терроризма захлестнула мир. Единственный способ предотвратить десятки и сотни смертей – вычислить убийцу заранее. Заметить, учуять, унюхать бомбу в салоне автобуса или под одеждой шахидки. Но как? Оперативники могут проверять всех «подозрительных лиц» и пропустить одно ничем не примечательное лицо со взрывчаткой в авоське. Видеокамеры? Обычно помогают установить личность злоумышленника после того, как преступление уже совершено. В особых случаях с оперативниками ходят специально обученные собаки – их нюх позволяет учуять то, что недоступно ни носу, ни глазу человека. Но и собачий нос – не самый совершенный инструмент. Революцию в обеспечении безопасности мирного населения могут совершить обычные пчелы.

«Если говорить об органах обоняния насекомых, они, конечно, очень чувствительны, я бы сказал – в сотни раз острее, чем у позвоночных животных, – сообщает Петр Килочицкий, доктор биологических наук, профессор Киевского национального университета им. Тараса Шевченко. – Известен, например, такой факт: если бабочку держать в спичечном коробке, то самцы прилетят на запах коробка, учуяв «аромат» за несколько километров, даже если самой бабочки в коробке уже не будет».

Не менее уникальные способности есть и у пчел: они крайне чувствительны к молекулярным «следам» и могут исследовать самые укромные уголки, недоступные собачьему носу.

«Мы считаем, что пчелы в плане чувствительности куда перспективнее собак», – рассказывает доктор Алан Рудольф, руководитель оборонных научных программ DARPA, под наблюдением которого американские ученые проводят эксперименты с пчелами в качестве разведчиц.

Эффективность пчел подтверждают исследователи лаборатории ВВС на авиабазе в Техасе – в 99% случаев насекомые обнаруживают взрывчатое вещество.
Результаты обнадеживают, но пчелу не посадишь на ошейник и не пойдешь с ней по вагонам или между автомобилями. Как ее контролировать?

Для того чтобы проследить, где именно находится разведчица, ученые соорудили радиопередатчик размером с крупицу соли, который закрепляют на тельце насекомого – своего рода жучок. А вот как убедить пчелу искать вместо нектара динамит, нитроглицерин, 2-динитротолуол и прочую химию? Пока исследователи пытаются дрессировать пчел так же, как и всех остальных животных: нашла кусочек динамита – получает сладкую воду. Ученые полагают, что выучив нужный аромат, пчела передает свое знание сородичам. И новый, опасный для человеческой жизни запах, отныне у пчел будет ассоциироваться с едой.

Представители DARPA надеются в будущем разместить целые ульи «спецпчел» рядом с важными контрольно-пропускными пунктами. Едет, к примеру, через такой пункт самый обычный на вид автобус, и пассажиры все как один ничуть не подозрительные, но зад автобуса весь в пчелах, как корова в слепнях в жаркий день. Патрульный принимает меры, проверяет каждый сантиметр – и в результате находит бомбу. Пчелы получают сладкую воду. Террористы – тюремный срок.

Однако ученые не единодушны в благостных прогнозах относительно дрессуры насекомых.

«У позвоночных животных действительно в результате дрессировки вырабатывается условный рефлекс, – говорит Петр Килочицкий. – Нашел наркотики или динамит – получил кусок мяса. Но это же высшая нервная деятельность. Пчелы более примитивны, с ними вряд ли так возможно «договориться». Разве что вывести каких-то особых пчел, мутантов, изменить что-то в их организме на генном уровне, чтобы искомый запах изначально был встроен в перечень важных запахов для этого вида. Но это задача фантастическая. Такая пчела-мутант может получиться случайно – за 3–5 лет, а можно и 50 лет ее выводить. Опять же неизвестно, как нужная мутация скажется на остальных ее качествах. Вдруг она будет бросаться на динамит, но при этом не сможет летать? Это же непредсказуемо, вариантов – миллионы».

Но американские ученые не теряют надежды зачислить в ряды борцов с терроризмом крылатых мини-помощников – и с 1998 года вложили уже $25 млн. в исследования управляемых биосистем. Не только пчелы, но и птицы, и ящерицы, и омары, по мнению исследователей, могут принести пользу военному делу. В их список попала даже… моль.

Именно это вредоносное насекомое поил сахарной водой Кевин Дэли из университета Огайо в ответ на реакцию на произвольно выбранный исследователем запах. Для того чтобы контролировать деятельность нейронов, отвечающих за распознавание ароматов, мистер Дэли вмонтировал в голову моли миниатюрные электроды, которые поставляли ученым все необходимые данные об изменениях в организме букашки. По мнению ученого, моль способна запомнить нужный запах: после систематичных тренингов нейроны в ее голове четко реагировали на аромат, ассоциируемый с пищей, в ряду других посторонних запахов.

Если Кевину удастся подготовить спецотряд моли для силовиков, то в будущем представители служб безопасности станут задерживать террориста, скажем, в аэропорту, небрежно стряхивая букашку с его плеча.

Бабочка крылышками жиг-жиг-жиг

Но, как полагают ученые, насекомых можно использовать на благо служб разведки и безо всякой дрессировки, ведь ни один шпион не залезет в такую щель, куда может проникнуть жук или таракан. А кто заподозрит в шпионаже прекрасную бабочку? И напрасно. В Израиле уже давно идут разработки проекта, в результате которого бабочки и мотыльки, оснащенные микроскопическими видеокамерами и микрофонами, отправятся в разведку.

Мало того, такая бабочка по планам израильских инженеров должна быть управляемой – что толку, если она полетит, куда ей захочется, и будет фотографировать с помощью дорогостоящей аппаратуры прекрасные цветы и сочные травы. Для того чтобы бабочкой можно было управлять так же, как радиоавтомобилем, в тело насекомого имплантируется специальное устройство (причем еще до появления насекомого из кокона). Таким образом, крылатая разведчица растет и развивается уже с имплантатом внутри. А когда придет время отправить ее на задание, ученые снабдят ее либо видеокамерой, либо детектором взрывчатки – в зависимости от конечной цели. Кроме шпионажа, бабочки могут также совершать мелкие диверсии – например, взорвать компьютер, не нанося при этом ущерба всему помещению.

Японцам в качестве разведчиков больше по душе пришлись тараканы, а задача создания дистанционно управляемых усатых шпионов относится к уровню государственных.

«Таракан с видеокамерой на спине полезнее любого человека-шпиона, – утверждает Исао Симояма из Токийского университета. – Для него не бывает труднодоступных мест».

Симояма делает насекомых-киборгов из крупных американских тараканов. Сперва он обрабатывает их углекислым газом, затем удаляет крылья и усы. Вместо усов будущий разведчик получает специальные электроды, а на спинку ему монтируют ранец с микропередатчиком, камерой и микропроцессором, к которому подключены усы-электроды.

«Дергая» таракана за усы с помощью пульта, оператор может вынудить его повернуться направо или налево, побежать вперед или остановиться. Все, что «видит» таракан – видят и спецслужбы. При этом насекомое не гибнет сразу после спецоперации: если никто не прихлопнет его тапком, разведчик с электронными усами проживет еще месяца два, несмотря на то, что вес электронного «ранца» превышает его собственный.

Обычная муха тоже не осталась без внимания – в военных лабораториях Британии ученые пытаются создать муху-киборга со сходными задачами.

«Важно то, что наша «спецмуха» будет очень функциональна и в закрытых помещениях. Она очень маневренна, туннели, пещеры, подвал или крыша высотного дома – для нее не будет никаких преград, – делится руководитель проекта Рафал Збиковский. – Наша первая муха уже прошла испытания, и мы уверены, что она станет отличной помощницей в борьбе с террористами».

Новые «жужжащие» технологии, по мнению экспертов, будут использоваться в чрезвычайных ситуациях очень широко. Это и поиск места катастрофы, и действия по освобождению заложников, и разведка, и обнаружение взрывчатых средств. А также использование киборг-мух в качестве диверсантов, способных «организовать» микровзрыв и тем самым вывести из строя ключевую технику в стане противника.

Исследователи Калифорнийской компании AeroVironment пошли другим путем: сконструировали управляемого с земли робота- стрекозу, что в силах подняться на 100 м в воздух и летать с огромной скоростью. Насекомое называется зловеще – «Черная вдова», летает бесшумно и имеет размах крыльев всего 15 см. И все же до сих пор ни одно устройство не может сравниться со способностями, данными букашкам от природы. Эффективных электронных анализаторов, которые сумели бы «учуять» бомбу в аэропорту, пока не удалось создать ни в одной лаборатории мира.

А пока что остается надеяться на светлое будущее – без терроризма.


Светлана Тарасевич, «Профиль».