Домой Hi-Tech

Ученые доказывают существование жизни на Титане

titanСпутник планеты Сатурн Титан считается одним из самых “уникальных небесных тел в Солнечной системе” с 1908 года, когда испанский астроном Хосе Кому у Сола, обнаружил, что атмосфера Титана сильно отличается от других спутников. Как заявили в НАСА, при расширении миссии зонда “Кассини” на Сатурн и его спутники может решиться множество увлекательных тайн, включая возможность существования жизни на крупнейшем спутнике Сатурна – Титан.

Это представляется вполне уместным, поскольку один из главных кандидатов на жизнь в нашей солнечной системе, “Титан”, имеет на своей поверхности озера, облака и сезонные колебания погоды, береговые линии, а также относительно толстые слои атмосферы азота. Титан может рассматриваться как ранняя модель Земли. Значительно низкая температура чем на Земле служит небольшим камнем преткновения (т.к. расстояние от Солнца до Титана в 10 раз более чем до Земли), но есть большая вероятность того, что все же жизнь на Титане существует.

Если космические путешественники в будущем ступят на поверхность Титана, то они увидят мир где температура составляет до минус 274 градусов по Фаренгейту ( – 170 по Цельсию), атмосфера наполненная метаном удивит также своими необыкновенными дождями из жидкого метана, дюны льда или смолы покрывающие самые засушливые регионы планеты – в холодном зеркальном отображении тропического климата Земли, заявляют ученые из университета Чикаго.

Титан, один из 60 спутников Сатурна, являющийся единственной и достаточно большой луной в Солнечной системе, чтобы поддержать атмосферу.

Жидкий метан, в изобилии содержащийся на Титане, предполагается, играет роль похожую на роль воды на Земле. Метан конденсируются в форме дождя и образует озера и толщи льда на поверхности Титана.

«Ироническая ситуация наблюдается на Титане, хотя его атмосфера и намного холоднее земной, он фактически намного горячее атмосферы Земли, так как температура метана и его соединений на Титане является более неустойчивой, чем водяной пар при той же температуре на Земле»,- заявил профессор из геофизического института в Чикаго Рэй Прейхамберт, назвав климат Титана тропическим.

«Хотя это и звучит странно, но наряду с поведением метана и медленного вращения по оси Титана способствует существованию  тропической природы на спутнике. На Земле тропические погодные системы распространяются только на плюс или минус 30 градусов широты от экватора. Но на Титане, который вращается вокруг оси только один раз в 16 дней, тропическая погодная система распространяется на всю планету», сказал профессор.

Титан со своей плотной азот-метановой атмосферой изменяется гораздо медленнее, чем атмосфера Земли, так как он получает примерно в 100 раз меньше света от Солнца, чем Земля. Один сезон на Титане приравнивается к немногим более семи земных лет.

cassini_galaxy

Физики из Университета Гранады и Университета Валенсии, анализируя данные, переданные по «Кассини-Гюйгенс» от Титана, сделали выводы, что существует природная электрическая активность на Титане. Мир ученого сообщества считает, что вероятность органических молекул, предшественников жизни, формируются на планетах и спутниках, которые имеют атмосферу с электрическими бурями.

Ученые из миссии “Кассини” НАСА наблюдали за атмосферой Титана три с половиной года, в период с июля 2004 по декабрь 2007 года, и вели наблюдения более чем за 200 облаками. Они сделали вывод, что то, как эти облака распределяются вокруг Титана доказывает о существовании на планете модели глобальной циркуляции атмосферы. Исключением являются лишь сроки сезонных колебаний атмосферы, которые более медлительны, чем на Земле.

Ученые будут продолжать наблюдения в своих исследовательских миссиях с помощью “Кассини” для изучения и мониторинга изменений климата на Титане, которые продлятся до осени 2010 года.

Кассини-Гюйгенс является совместным проектом НАСА, Европейского космического агентства и Итальянского космического агентства.